Visa Stamp USALes ressortissants étrangers peuvent entrer aux États-Unis en tant que non-immigrants afin de poursuivre des études universitaires dans ce pays, sous réserve de certaines restrictions. Ces étudiants, qui peuvent aller des élèves du primaire aux doctorants et aux personnes en post-doctorat, sont classés dans la catégorie des visas F.

Processus de demande

L'étranger cherchant à entrer aux États-Unis pour étudier n'a pas besoin de l'autorisation préalable de l'USCIS. L'étudiant doit obtenir un certificat d'admissibilité (formulaire I-20) d'un établissement d'enseignement agréé (tel que déterminé par le département de la Sécurité intérieure) à laquelle il s'inscrira et présentera ce certificat, ainsi qu'une demande de visa de non-immigrant et les documents justificatifs, au consulat des États-Unis dans le pays d'origine de l'étranger. Une fois le visa délivré, l'étudiant peut demander à la frontière son admission aux États-Unis, comme tout non-immigrant. Un étudiant potentiel déjà aux États-Unis et dont le statut de non-immigrant est différent peut demander au service d'immigration de passer au statut d'étudiant pour commencer les études uniquement après avoir été approuvé. Toutefois, compte tenu des nombreux mois nécessaires pour approuver une demande de changement de statut, il peut être plus rapide pour l'étudiant de se rendre dans son pays d'origine et de postuler auprès d'un consulat des États-Unis.

Exigences de base pour l'obtention du statut F-1

1. L’étranger doit être inscrit à un programme d’enseignement «universitaire» et non à un programme de type professionnel.

  • L'inscription à une école primaire, à un lycée universitaire, à un collège, à une université, à un séminaire, à un conservatoire ou à un programme de formation linguistique constitue une étude «académique». Un étudiant «académique» peut être à la recherche d'un baccalauréat, d'une maîtrise, d'un doctorat ou un autre diplôme d'études supérieures, ou être engagé dans des études post-doctorales.

  • D'autres programmes, y compris ceux proposés par les écoles techniques et commerciales et les lycées professionnels, sont considérés comme professionnels, nécessitant la délivrance d'un visa M.

  • L'école qui délivre à l'étudiant la documentation requise pour un visa d'étudiant, le formulaire I-20, doit savoir si le programme de l'étudiant est considéré comme académique et délivrer la documentation appropriée.

2. L’étranger doit être inscrit dans un école approuvée par le département de la sécurité intérieure pour la présence d'étudiants étrangers.

3. L’étranger est tenu de respecter les restrictions imposées à l’éducation dans les écoles primaires et secondaires publiques. Ces étudiants peuvent avoir besoin de fréquenter une école privée pour les écoles élémentaires, intermédiaires et secondaires. Les étudiants étrangers peuvent fréquenter les universités et les collèges publics, mais devront payer des frais de scolarité en dehors de l'État. 

4. L’étranger doit être inscrit à un «cursus complet» à l’école.

5. L’étranger doit maîtriser l’anglais ou être inscrit à des cours d’anglais lui permettant d’acquérir des compétences. Un visa F-1 est toujours disponible pour un étranger lui permettant de s’inscrire à un programme d’étude de l’anglais afin qu’il devienne compétent.

6. L’étranger doit disposer de fonds suffisants pour subvenir entièrement à ses besoins tout au long du cursus proposé. D'autres sponsors, amis ou famille, peuvent être en mesure d'offrir leur soutien pour permettre à l'étudiant d'étudier aux États-Unis.

7. L’étranger doit conserver une résidence à l’étranger qu’il n’a pas l’intention d’abandonner et doit avoir l’intention de quitter les États-Unis à la fin de ses études.

8. Lors de son admission initiale, l’étranger doit avoir l’intention de fréquenter l’école indiquée sur le visa F-1.

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